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INSUFFICIENZA CARDIACA: Tutto ciò che c’è da sapere

Cos’è lo Scompenso Cardiaco Congestizio o Insufficienza Cardiaca?

L’insufficienza cardiaca, o scompenso cardiaco congestizio, è una condizione o un gruppo di sintomi correlati all’incapacità del cuore di pompare quantità di sangue sufficienti per far fronte alle necessità dell’organismo.

Cause

cardiomegalia-cuore_ingrossatoL’insufficienza cardiaca si sviluppa in genere in seguito a una lesione cardiaca, ad esempio in conseguenza di un infarto del miocardio, di un’eccessiva sollecitazione cardiaca dovuta a un’ipertensione (pressione alta) non trattata per diversi anni o in conseguenza di una disfunzione valvolare.

Le cause più frequenti di insufficienza cardiaca includono:

  • coronaropatie
  • un precedente attacco di cuore (infarto del miocardio)
  • pressione sanguigna alta (ipertensione)
  • disfunzioni delle valvole cardiache
  • cardiopatie congenite (difetti presenti alla nascita)
  • cardiomiopatia (ingrossamento del cuore)
  • endocardite
  • miocardite (infezione del miocardio)
  • diabete

Sintomi

I sintomi dell’insufficienza cardiaca non sono sempre chiari. Alcuni soggetti, negli stadi più precoci, possono addirittura non manifestare alcun sintomo, mentre altri possono non dare peso a disturbi come l’affaticamento o la sensazione di “fame d’aria” interpretandoli come normali segni dell’invecchiamento.

In altri casi, per contro, i sintomi dell’insufficienza cardiaca sono più palesi. A causa dell’incapacità del cuore di pompare quantità adeguate di sangue e di irrorare così gli organi (come i reni e il cervello) possono manifestarsi svariati sintomi, tra cui:

  • difficoltà respiratorie
  • gonfiore a livello di piedi e gambe
  • carenza di energia e spossatezza
  • sonno disturbato a causa di problemi di respirazione
  • gonfiore o dolore addominale, perdita di appetito
  • tosse con espettorato “schiumoso” o catarro
  • aumento della minzione notturna
  • confusione
  • perdite di memoria

Fattori di rischio

Alcuni soggetti mostrano una maggiore predisposizione allo sviluppo di insufficienza cardiaca. Stabilire con certezza chi nel futuro andrà incontro a tale condizione è impossibile; ciononostante esistono dei fattori di rischio noti. Conoscerli e consultare un medico per istituire un trattamento precoce sono strategie efficaci per la gestione dell’insufficienza cardiaca. I fattori di rischio associati all’insufficienza cardiaca comprendono:

  • pressione sanguigna alta (ipertensione)
  • attacco di cuore (infarto del miocardio)
  • anomalie delle valvole cardiache
  • ingrossamento del cuore (cardiomegalia)
  • anamnesi familiare di cardiopatia
  • diabete

 

Diagnosi

Solo il medico (è consigliato rivolgersi ad uno specialista) è in grado di stabilire se esista una condizione di insufficienza cardiaca e a quale stadio si trovi. A tale scopo, analizzerà l’anamnesi del paziente, prendendo in considerazione anche le affezioni passate e presenti, l’anamnesi familiare e lo stile di vita. Durante l’esame obiettivo, il medico valuterà inoltre cuore, polmoni, addome e gambe per verificare la presenza di segni di insufficienza cardiaca.

Per escludere o confermare una diagnosi di insufficienza cardiaca il medico potrà prescrivere uno o più dei seguenti esami diagnostici:

  • ecocardiogramma
  • elettrocardiogramma (ECG)
  • radiografia del torace
  • esame sotto sforzo
  • cateterizzazione cardiaca

Lo staff di Infermieri-Italia.it consiglia di non sottovalutare sintomi importanti come quelli sopra indicati, e dunque di rivolgersi al proprio medico curante o ad uno Specialista. Ricordiamo a tutti, che la diagnosi Medica è un atto Medico dunque nessun professionista, all’infuori di quest’ultimo, può formulare tale diagnosi. Ricordiamo infine agli Infermieri che è loro compito, nel caso di dubbi o sospetti, indirizzare il paziente ad uno specialista.

 

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About the author

Nato a Maglie in Provincia di Lecce, laureato in Infermieristica presso l'Università degli Studi di Siena. Presta servizio inizialmente presso un poliambulatorio specialistico per poi divenire Istruttore di BLSD Adulto e Pediatrico dell'American Heart Association. Attualmente lavora come Staff Nurse in Chirurgia, presso il Darlington Memorial Hospital a Darlington (United Kingdom). E' ideatore e fondatore di TheNursingPost.com. Ricopre le cariche di: -Presidente dell'Associazione Culturale "Ad Maiora" attiva nel campo della divulgazione scientifica -Revisore dei Conti del Collegio IPASVI di Lecce -Presidente dei Revisori dei Conti del Nucleo CIVES di Lecce

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